Amazon Echo vs. Echo Dot vs. Echo Plus vs. Echo Spot: Quelle est la différence? Comment choisir?

Vous savez ce que fait Alexa. Elle allume vos lumières. Elle diffuse vos chansons. Elle répond à vos questions de mathématiques. Elle vous réveille. Elle lance des minuteurs. Elle vous vient en aide partout où elle peut entendre votre voix dans la maison. Elle est votre meilleure amie.

Elle représente l’intelligence artificielle bienveillante. Elle fait tout ce dont vous avez besoin et que vous devriez pouvoir faire vous-même. Et tant qu’elle ne se réveille pas un matin en décidant de vouloir contrôler le monde et de venir nous tuer dans nos lits, elle sera notre amie à tous.

Mais Alexa est plus que le Echo, cette espèce de boîte de Pringles noire que nous avions rencontrée en novembre 2014. Depuis que Echo a été lancé, Amazon a déployé une myriade d’Alexas, une véritable farandole d’appareils Alexa. Et puisque Alexa répond « Désolée, je ne sais pas répondre à ça » à la question « Alexa, quelle Alexa devrais-je acheter ? », nous avons décidé d’aider.

Au fait, si vous vous demandez pourquoi j’évoque de façon interchangeable les Echos et les Alexas, voilà pourquoi : la plupart des appareils intégrant Alexa qui sont vendus par Amazon sont appelés Echos. Ils répondent tous au nom d’Alexa. C’est un peu comme avoir une portée de chiots qui s’appelleraient tous Pixel. A part ça, Alexa est loin d’être aussi mignonne, mais elle aboie moins.

Comme nous le montrerons vers la fin de cet article, il existe d’autres appareils utilisant Alexa chez des entreprises autres qu’Amazon, qui n’utilisent pas la marque Echo, mais qui restent tout de même des appareils intégrant Alexa.

Guide

Si vous voulez un Echo, mais que vous ne souhaitez pas dépenser beaucoup, vous pouvez acheter un Echo Dot pour moins de EUR 60. Vous aurez de la lecture audio, mais rien de spécial. D’un autre côté, vous aurez toutes les fonctionnalités d’assistance intelligente d’Alexa.

Si vous voulez un meilleur son, optez pour un Echo. Pour EUR 40 de plus que le Echo Dot, il a plus de haut-parleurs et donne un meilleur son. Il vaut aussi le double du prix du Echo Dot.

Si vous voulez le meilleur son du Echo, mais que vous souhaitez aussi pouvoir contrôler les appareils connectés sans acheter un hub, investissez dans le Echo Plus. C’est un Echo plus un hub, tout simplement. Il vous coûtera environ EUR 149.99.

Si vous voulez des fonctionnalités Echo et un écran de type tablette (mais alimenté électriquement en mural), optez pour le Echo Show (Non disponible en France). A 229$, c’est un investissement. Il a aussi une caméra, que vous pourriez vouloir recouvrir.

Si vous voulez un petit écran vidéo Echo (et une caméra), prenez le Echo Spot. Il coûte EUR 129.99 et remplace parfaitement le radio-réveil de votre table de nuit. On vous a dit qu’il avait une caméra ? Vous souhaiterez peut-être la couvrir, également.

Voilà le résumé. Ce qui suit est une immersion dans la famille Alexa de fin 2018. Avant d’y aller, nous souhaitons aborder le fait que, l’année dernière, la technologie Alexa a été intégrée dans des appareils d’entreprises autres qu’Amazon. Nous ne couvrons ici que les appareils Echo d’Amazon. Nous ne traitons pas non plus des capacités d’Alexa intégrées dans les Amazon Fire TV, tablettes, micro-ondes, et nouvelles télévisions. Nous étudierons ces accessoires dans un autre article.

Amazon Echo

Le nouvel Echo

Le voici. L’appareil qui a changé nos vies. Avant le Echo, nous trouvions cela normal d’allumer la lumière en appuyant sur les interrupteurs sales sur le mur. Nous trouvions cela normal de régler manuellement notre réveil. Nous ne trouvions pas dramatique de taper les chiffres sur une calculatrice en utilisant nos doigts. Nous acceptions de faire ces tâches simples et basiques nous-mêmes.

Mais ensuite, nous avons appris que nous pouvions régler des minuteurs pour chaque petite chose, en toute impunité. Nous avons appris qu’avoir le choix de notre musique à portée de main ne requérait plus réellement l’utilisation de nos mains. Echo est devenu l’aide la moins nécessaire, mais la plus appréciée dans notre maison. Nous avons appris à connaître Alexa, et elle est rentrée dans la famille.

Le Echo original ressemblait trait pour trait à une boîte de Pringles noire. Cet appareil a défini le concept Alexa. Il disposait de microphones puissants, capables de comprendre des ordres à distance. Il avait des haut-parleurs de qualité décente pour alimenter en musique toute une pièce. Il devait à la fois être un assistant intelligent, et une enceinte Bluetooth de plus.

A la fin de 2017, le Echo original a été retiré du marché, remplacé par un nouvel Echo et Echo Plus, qui ont depuis encore été mis à jour.

Le nouvel Echo mesure environ 2/3 de la taille du boîtier original. Au prix de EUR99.99, il est aussi moins cher que le Echo original. Si vous surfez régulièrement sur Amazon, vous pouvez souvent le trouver à un prix moins élevé, rendant le produit encore plus intéressant.

A part la réduction de la taille, le nouvel Echo ajoute également la possibilité de changer de skin. Personnellement, j’aime le look noir pour à peu près tout, mais si vous souhaitez que votre Echo se fonde dans votre environnement, les skins conçus par Amazon pourraient s’avérer intéressants. Ceci dit, on trouve de nombreux skins conçus par des fabricants tiers pour à peu près tous les appareils Echos.

Amazon n’a pas sacrifié la qualité de son en réduisant le gabarit de Echo. J’ai un nouvel Echo dans mon garage et le son est aussi puissant et clair. C’est un produit qui s’est simplement amélioré avec le temps, tout en réduisant son coût.

Amazon Echo

Le Echo Plus

Avec la sortie de la seconde génération d’Echo Plus, Amazon a officiellement arrêté le design en forme de boîte de Pringles. En termes de différence de taille physique, les générations actuelles d’Echo et Echo Plus sont désormais identiques. Le Echo Plus est juste quelques centimètres plus épais.

Qu’obtient-on de plus avec cette épaisseur supplémentaire ? Un hub intelligent. Si vous n’êtes pas familier avec les appareils domestiques connectés, je vais prendre une seconde pour expliquer. Fondamentalement, dans presque tous les cas, lorsque vous ajoutez un appareil de maison connectée (comme les ampoules connectées Philips Hue contrôlées par Alexa), vous avez besoin d’ajouter un hub à votre réseau pour les contrôler.

Les hubs ne sont pas difficiles à installer en soi, mais l’inconvénient est qu’ils représentent des appareils supplémentaires à connecter à votre routeur (ou en Wifi), et à alimenter. Le Echo Plus élimine le besoin de cet appareil supplémentaire pour la plupart des appareils connectés standards de la maison.

Vous n’allez pas acheter le Echo Plus parce que vous souhaitez économiser de l’argent sur un hub. La plupart des hubs coûtent environ 50 euros et le Echo Plus coûte juste 50 euros de plus que le nouvel Echo. Vous achèterez plutôt le Echo Plus si vous voulez simplement éviter un gadget de plus à gérer, à raccorder, et à connecter.

Vous y gagnez également un woofer légèrement plus grand (3 pouces contre 2,5) et un tweeter très légèrement plus grand (0,8 pouce contre 0,6). Il est peu probable que vous entendiez une véritable différence dans la qualité du son, mais vous pourrez vous en vanter.

Le nouvel Echo Plus 2018 n’a pas seulement une sortie jack en 3,5mm, mais il peut aussi supporter une entrée.

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Le Echo Dot

Le Dot ressemble à un Echo qui aurait été compressé. Il a toute l’intelligence d’Alexa, mais il n’a pas les haut-parleurs puissants dont Amazon dit qu’ils « remplissent chaque pièce avec un son immersif en 360 degrés ».

Le Dot est l’essence d’Alexa, réduite au minimum tout en en conservant l’expérience complète. A 59,99 euros, il est aussi beaucoup moins cher. Avec son actualisation en septembre 2018, Amazon a un peu arrondi le Dot et déclare qu’il a un son légèrement meilleur.

Nous avons deux générations plus anciennes du Dot à la maison, et ils ne sont vraiment pas aussi bons que le Echo original ou les nouveaux Echos. Ce que nous pouvons reprocher à cette ancienne version du Dot, c’est que nous devons parfois parler plus fort et diriger notre bouche vers lui pour qu’il comprenne nos ordres correctement.

Nous n’avons pas acheté les Dots pour la lecture de musique, et bien qu’il lise les musiques depuis Amazon Music ou Spotify (qui sont les services que nous utilisons), le son n’est pas aussi « sonore » que ses grands frères, comme on pourrait s’y attendre.

Ceci dit, pour un appareil qui peut être acheté pour si peu cher (nous les avons vus en promotion pour la modique somme de 39 euros), vous ne pouvez pas vous tromper en rapportant un Dot à la maison. Si vous voulez vous lancer dans la maison connectée et dépenser moins de 100 euros, le Echo Dot sera la base de votre installation.

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Le Echo Show (Non disponible en France)

Pour parler davantage de ce que propose actuellement Amazon, on trouve le Echo Show. Le Echo Show est un Echo avec un écran et une caméra. Vous vous rappelez l’engouement autour du chat vidéo dans les années 1990 ? C’est le Echo Show. Sauf qu’il en fait a priori un peu plus.

Tout d’abord, parlons du prix, parce que cela nous en dit un peu plus sur les intentions d’Amazon en termes de ventes de ce produit. Le Echo Show se positionne à 229,99$ mais il est régulièrement disponible à 159$. En septembre 2018, Amazon l’a substantiellement remanié, en ajoutant un meilleur son, une forme plus élégante, et un écran plus grand. Fondamentalement, le nouvel Echo Show est tout cela, et plus, comparé à la première version.

Alors, qu’est-ce que le Echo Show ? C’est un Echo qui est conçu pour le chat vidéo et la surveillance. C’est pour le moins son application de base. Reprenons un instant. Nous avons tous utilisé FaceTime ou des applications de chat vidéos similaires sur nos téléphones. Le Echo Show fait la même chose, à part qu’il doit être branché et reste fixe à un endroit.

Cela vous rappelle-t-il quelque chose ? Si vous êtes né au millénaire précédent, vous vous rappelez des téléphones. Ces appareils on ne peut plus fiables étaient attachés au mur. Ils nous permettaient de parler (avec notre voix) à d’autres personnes, qui avaient aussi des téléphones.

Jusqu’à ce qu’il y ait finalement des téléphones sans fil, pendant des années, la plupart d’entre nous devait se déplacer vers le lieu où était le téléphone, composer le numéro de la personne à qui l’on souhaitait parler, et rester à portée du fil. Nous pouvions seulement parler, pas écrire.

Il n’y avait pas le stress de se souvenir où nous avions posé notre smartphone. Il n’y avait pas à se soucier du niveau de batterie. Nous avions rarement besoin de dire « Quoi ? Je ne t’entends pas. » C’était le bon vieux temps.

D’accord, je sais que je suis un peu facétieux dans ma description, mais voilà où je veux en venir. Ma mère, qui a passé les 30 dernières années de sa vie à utiliser activement les ordinateurs, n’arrivait pas à se faire à l’utilisation de son smartphone. Elle ne faisait que d’appuyer sur le bouton rouge, puis se demandait pourquoi la ligne coupait. Mon père n’avait aucune confiance dans son smartphone, et il a insisté pour que j’installe une ligne fixe pour lui lorsqu’il a emménagé dans sa nouvelle maison.

Ni mon père, ni ma mère n’aimaient l’idée de la liste de contacts dans le téléphone. Ils avaient mémorisés quelques numéros. Pour tout le reste, il y avait un bout de papier avec des numéros de téléphone posés à côté, vous l’avez deviné, du téléphone.

Il y a deux utilités immédiates majeures du Echo Show : prendre des nouvelles des membres de la famille plus âgés, et avoir la possibilité de surveiller facilement les enfants. Le Echo Show vous permet facilement d’utiliser l’activation vocale pour contacter, voir ou parler à un membre de la famille.

S’il est sur la liste approuvée, vous pouvez établir la connexion immédiatement. Cela donne aux quinquagénaires soucieux la possibilité de vérifier rapidement si tout va bien du côté d’un parent âgé. Cela donne aux parents et aux grands-parents la possibilité de se connecter facilement, voir et parler aux enfants et aux petits-enfants. Cela évite totalement le smartphone. Alors que beaucoup d’entre nous pourraient trouver l’idée d’un téléphone fixe et branché incommode, cela permet aussi l’expérience d’appel en main-libre, depuis un emplacement fixe, un lieu connu, avec des réglages prévisibles.

Oui, il y a des problématiques de confidentialité. Mais comme le Show requiert le consentement de chaque partie lors de l’installation, c’est une excellente façon de surveiller quelqu’un pour qui vous vous faites du souci.

Allons plus loin. Qu’est-ce qui pourrait apparaître sur cet écran un beau jour ? Pour l’instant, vous pouvez demander à Alexa de mettre des minuteurs et de calculer, mais vous ne pouvez pas lui demander de vous montrer le prochain ingrédient de la recette. Mais avec l’ajout de compétences en vidéos et images, je suis sûr qu’on n’en est pas loin.

Avec l’intérêt récent d’Amazon pour les appareils de sécurité (ils ont par exemple acheté Ring et Blink), le Show devient un moniteur de sécurité pratique. Je pense que nous en verrons plus avec le temps. En fait, du fait que mon bureau est à l’étage et à l’opposé de la porte d’entrée, je songe à investir dans un Show pour être capable de répondre rapidement à la sonnette Ring de ma porte sans avoir besoin de traverser toute la maison en courant.

Amazon accepte déjà FaceTime et Skype (surtout parce que les vieux Echos peuvent désormais aussi envoyer des messages) avec Alexa Calling & Messaging. Il y a beaucoup de choses délicates à ce sujet qui ont encore besoin d’être travaillées (comme gérer des messages pour plusieurs membres de la famille). En outre, pourquoi utiliserait-on Echo plutôt que iMessage ? Mais cela reste intéressant.

Ceci dit, nous avons acheté un Echo Show et nous l’utilisons comme un appareil Alexa classique. Ma femme avait insisté sur le fait qu’elle ferait des conversations vidéos avec sa sœur, mais elle ne l’a jamais fait. Elle insistait également sur le fait qu’elle regarderait des vidéos Amazon Prime sur le Show, mais elle ne l’a jamais fait. Elle parle juste au Show comme elle le fait avec tous nos autres appareils Alexa, et elle regarde à peine l’écran. Ceci dit, nous avons imprimé en 3D un petit cache que nous laissons sur la caméra du Show. Laisser Alexa nous regarder était un peu trop bizarre, finalement.

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Le Echo Spot

Le Echo Spot ressemble à un Echo Show qui aurait été laissé dans le sèche-linge trop longtemps. C’est un petit Echo avec une caméra et un écran rond. Fondamentalement, le Echo Spot est la réponse d’Amazon pour un réveil de table de nuit intelligent.

La qualité du haut-parleur est globalement semblable au Echo Dot. Pour 129 euros, le Spot est un peu cher. Je pense qu’Amazon a fait une erreur avec celui-là. Je pense qu’il aurait été un remplaçant idéal pour le réveil de la table de nuit s’il n’avait pas inclus une caméra. Avec une caméra, c’est encore un objet bizarre supplémentaire dans votre maison. Mais sans la caméra, il aurait été un réveil de remplacement idéal. Eh bien, ce n’est pas comme si Amazon ne mettait pas constamment à jour ses appareils (coucou Apple, prends en de la graine).

Comment se décider

Maintenant que vous avez rencontré la famille Echo, regardons quel appareil vous correspond.

Si vous n’avez pas encore d’appareil Alexa, et que vous n’avez pas à vous soucier de parents âgés ou d’enfants (ou d’amis qui veulent faire du chat vidéo avec cette technologie), votre premier appareil devrait être le nouvel Echo. Il est un peu plus cher, mais le haut-parleur supplémentaire vaut le coup.

Si vous voulez un Echo mais que vous voulez réduire l’encombrement des appareils domestiques connectés, il faudrait envisager le Echo Plus. Il est plus cher et vous n’économiserez pas vraiment le coût d’un hub, mais quel prix ne vaut pas moins de désordre dans la maison ?

Si vous voulez économiser de l’argent mais avoir une Alexa, achetez un Dot. Vous n’aurez pas la fidélité du son, mais vous aurez le reste de la magie d’Alexa.

Si vous avez des enfants et que vous vous inquiétez qu’ils traitent votre Dot comme un palet de hockey, achetez l’édition pour enfants. Vous aurez un meilleur contrôle parental, et quand Junior finira inévitablement par lancer le Dot contre le trottoir à 94 km/h, vous pourrez rester calme en sachant qu’Amazon vous enverra simplement un produit de remplacement.

Si vous avez déjà un Echo et que vous voulez y ajouter un appareil quelque part où la qualité de son de la musique n’a pas une grande importance, achetez un Dot. Nous avons acheté un second Echo classique pour la chambre, où un Dot aurait pu convenir. Mais nous aimons écouter de la musique ici aussi.

Si vous vous occupez de parents âgés, ou que vous voulez voir les personnes avec qui vous vous connectez à un endroit fixe, optez pour l’Echo Show. Sinon, attendez un peu. Vous en achèterez probablement un. Nous ne savons juste pas pourquoi pour l’instant.

Si vous cherchez un réveil pour votre table de nuit et que vous voulez aussi les bénéfices de vidéo du Show, vous pouvez envisager le Echo Spot. Honnêtement, je ne le choisirais pas. Pour une modique somme supplémentaire (au moins lorsqu’il est en promotion), le Echo Show fait les mêmes choses, mais avec un meilleur écran et une meilleure qualité de son.

Pour ceux d’entre vous qui suivent de près les appareils Echo d’Amazon, vous pourriez avoir noté que nous n’avons pas mentionné le Tap. Il n’est plus disponible en état neuf sur Amazon et il est seulement vendu par Amazon Warehouse. Nous pensons qu’il a été arrêté.

L’ultime argument

L’ultime argument, particulièrement pour le Echo Show, est que la façon dont ces bestioles changeront nos vies n’est pas encore claire. Mais je vous dirai ceci : quand j’ai regardé l’Echo original pour la première fois, j’ai pensé qu’il était ridicule et superflu. Aujourd’hui, si vous voulez ma Alexa, il faudra me passer sur le corps.

Et elle ne fait pourtant rien que je ne pourrais faire si je ne me complaisais pas dans de nouveaux niveaux de paresses. Sérieusement ? Je devrais avoir envie d’allumer la lumière en appuyant sur un interrupteur avec mes propres mains !

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